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此消彼长的新兴高阶储存系统,谁将一直傲视群雄?

admin| 2019-9-12 10:58 阅读 71 评论 0

  在主流高阶储存大厂之外,还有数个新兴参与者也积极拓展高阶储存应用,但面对激烈竞争,个别厂商的发展情况有很大落差。

  

  

  除了6大主流的高阶储存设备供应商外,还有几款新创储存产品,基于独特架构与性能特性,在特定面向的高阶储存应用领域占有一席之地,也可列入高阶储存产品。

  在2015年的《高阶储存设备大反击》封面故事中,我们曾列出5款新创高阶储存产品,包括IBM XIV、NetApp FAS 6000/8000、DDN SFA12KX、Oracle Pillar Axiom与Infinidat InfiniBox,另外Oracle的FS1也能列入这个范围。

  而经过4年的时间推移后,如今只剩下NetApp、DDN与Infinidat这3家,仍继续在市场上活跃中,也显示高阶储存领域竞争的激烈。

  

  消失的IBM XIV

  2007年时,IBM并购EMC Symmetrix创始者Moshe Yanai创办的公司XIV,成为IBM旗下XIV Storage System产品线,以独特的网格式Scale-Out架构与分布式RAID技术着称,但是在2011年9月推出XIV Gen3以后,就未再提供重要硬件更新,但仍持续修补更新软件。

  而且,IBM已于2018年8月宣布停止供应硬件,并订于2020年终止支援11.5.2版本以前的软件,我们可把这系列产品视为已经终止发展。但XIV核心技术并未消失,其网格式控制器架构与系统软件,被沿用到2016年4月发表的FlashSystem A9000/A9000R快闪储存阵列,持续在IBM储存产品中发挥作用。

  全面退出市场的Oracle储存系统

  Oracle旗下的Pillar Axiom与FS1两款高接储存产品,系统规模相对比较小,但各自具有独特的架构与功能。

  Pillar Axiom来自新创厂商Pillar Data System,2011年6月并入Oracle成为Flash Storage部门,拥有独特的系统控制器与磁盘控制器分离的Scale-Out架构、专属的分布式RAID技术,以及精细的QoS效能管理与分层储存功能,还支援Oracle数据库混合列压缩(HCC)独门功能。

  然而,自从2008年7月发表的Pillar Axiom 600之后,这系列产品就没有重要硬件更新,软件部份在2013年初更新到5.4版后也没有重要更新,已沉寂多年。

  至于FS1,则是Oracle Flash Storage部门于2014年9月发表的快闪储存系统,分为全快闪版与混合阵列版本,采用常见的双控制器架构,软件核心移植了源自Pillar Axiom的精细QoS效能管理功能,以及支援Oracle数据库HCC功能,可视为Pillar Axiom后继衍生产品。不过,FS1硬件规格迟迟没有获得重要升级,系统软件在2015年底的6.2版之后,就只剩下小修补,发展陷入停滞。

  在Pillar Axiom与FS1两个产品线都已停滞数年后,今年8月中旬,包括The Register、Channelnomics、Blocks and Files等外电纷纷传出消息,指出Oracle再度大规模裁员,整个Flash Storage部门实际上已遭到裁撤,此后Oracle将专注于公有云业务,而将停止本地端储存软硬件发展。Oracle官方目前则只表示,他们正在平衡资源、调整团队结构。

  非典型架构的NetApp高阶储存

  NetApp虽然历史悠久(1992年成立),但到2012年推出Cluster模式后,其产品才算真正具备承担高阶储存应用能力,在高阶储存算是新兴参与者。

  目前NetApp的FAS系列高阶机型,已更新为2016年9月发表的FAS 8200与FAS 9000,另外,全快闪AFF系列的高阶机型也同步更新,包括2016年9月推出A700、2017年2月推出A700s,然后,在2018年5月发表当前旗舰机型AFF A800,又于2018年底,为AFF A800引进NVMe SSD与NVMe/FC传输架构。

  FAS与AFF系列都可透Cluster模式支援大型环境应用,但如同我们在4年前提过的,NetApp的Cluster架构,是利用虚拟层提供的跨系统统一命名空间,将多个双节点系统的磁盘区「接合」在一起,本质上是多个双节点系统的松散集合,有别于其他高阶储存产品的丛集架构、任何控制器都可存取任何储存装置的分布式架构,虽然广义上也算是高阶储存,但不属于传统的高阶储存之列。

  更新迅速的DDN SFA家族

  成立于1998年的DataDirect Networks(DDN),是高效能运算领域的重要储存设备供应商,基本产品是SFA系列储存阵列,可搭配DDN的丛集式储存应用服务器,组成平行档案服务储存系统,专供能源、医疗研究、科学运算等领域使用,而凭借这个有别于一般企业IT应用的市场,加上近年来大数据分析、AI应用,显着带动了高效能运算市场,也让DDN持续保有活力。

  我们4年前报导时,DDN旗舰产品是2013年底推出的SFA12KX。而在这段时间内,先后推出SFA14KX与SFA18K两个世代旗舰机型,产品更新相当迅速。

  DDN先于2016年9月发表SFA14KX系列,接着于两年的2018年11月,在SC18大会发表目前的旗舰产品SFA18K系列,系统组态与SFA14KX相近,都是双控制器与最大1,872台磁盘,最大容量略为提升到25.2PB,最大变革是引进了NVMe接口SSD,以及新版的作业系统。

  SFA18K控制器机箱可安装最多72台NVMe SSD,外加扩充柜1,800台SAS SSD或硬盘。控制器核心换成Intel Purley处理器。后端接口仍是12Gb SAS,主机端则不再支援FC,只保留InfiniBand EDR、40/100GbE与Intel Omni-Path。

  在作业系统方面,SFA18K是以SFA OS 11.x版,取代原有SFA OS 3.x版,引进Declustered RAID分布式RAID架构,可支援更大型的LUN、改善LUN的效能,并大幅缩减RAID重建时间。SFA14KX系列也能升级这个OS版本。

  稳步发展的Infinidat Infinibox

  Infinidat是以色列新创储存厂商,旗下产品InfiniBox,是高阶储存传奇人物Moshe Yanai,继Symmetrix与XIV之后,领导开发的第三款高阶储存产品。

  比起其他同级产品,InfiniBox特点是坚持混合式架构,以及极高的可用性。

  Infinidat宣称透过大容量的DRAM与Flash快取内存配置,再结合专属的neural caching神经快取算法,也就是一种基于AI技术预测快取的技术,可以将读取快取命中率提高到98%以上,因而Infinibox无须全快闪组态,就能提供比拟全快闪阵列的效能,更能兼顾效能与成本;在可用性方面,多数产品都是6个9(99.9999%),而InfiniBox透过三控制器可提供N+2系统备援架构,拥有7个9的超高可用性(99.99999%)。

  InfiniBox在2014年问世之初,只有高阶机型F6000,2015~2016年将产品线扩展中阶范围。接着在2018年3月推出新高阶机型F6212。不久前的2019年5月,Infinidat又发表了最新产品,订于第2季推出新一代InfiniBox家族Fx300,系统软件也将于第3季更新到R5版。

  其中高阶款式F6300,算是InfiniBox家族的第3代高阶产品,可用实体容量与上一代F6200同样是4PB,DRAM维持最大3TB的配置,但Flash快取内存则从最大207TB提高到307TB,搭配新的处理器,吞吐率从15GB/s提高到25GB/s,IOPS效能则从130万提高到200万。

  新一代InfiniBox家族,还引进新的I/O接口,上一代只提供8Gb FC与10GbE,新机型则缺省配置16Gb FC与10GbE,并能选购32Gb FC与25GbE等新规格,还备妥低延迟的NVMe-oF传输架构。

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