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资料中心市场战火连天 Intel能否保住霸主地位抵挡NVIDIA、AMD入侵? ... ...

赛蓝隔音| 2019-3-13 14:40 阅读 184 评论 0

  近年人工智能(AI)、物联网(IoT)等创新应用技术快速发展,也全面驱动了资料中心需求加大,庞大商机吸引了各路人马抢进,力图撼动英特尔(Intel)的全球服务器平台霸主地位。其中比较令英特尔坐立难安的,恐怕就是挟GPU强大平行运算能力的英伟达(NVIDIA),以及重返战场的超微(AMD)。


资料中心市场战火连天 Intel能否保住霸主地位抵挡NVIDIA、AMD入侵?


  英特尔垄断全球资料中心平台市场多年,而近年,随著AI等应用崛起,NVIDIA的GPU带来显著运算效能提升,而超微则同采x86架构,强打高性价比策略。双雄夹击下,英特尔近期资料中心平台高获利与独霸市占地位已见松动,近期将展开全面反击,资料中心平台激战可期。


  错过行动装置美好年代的英特尔,2016年终宣布展开重整计划,除裁员1.2万人外,营运策略除力守PC平台地位,同时也启动转型大计,针对资料中心、云端、物联网市场展开部署。当时英特尔认为,资料中心与物联网已成为公司成长主力,并以现场可程序化闸阵列(FPGA)产品作为基础,这些产品所带来的营收弥补了近年PC市场衰退造成的下滑。


  英特尔押宝需求日益增长的资料中心市场,以降低对PC市场的依赖,除强化既有Xeon系列等服务器处理器平台战力,同时也积极投入AI研发,强化在资料中心的竞争力,近年就采取重金购并策略以快速实现生态链集成目标。2015年以167亿美元买下FPGA大厂Altera,藉由FPGA运算能力和灵活性弥补CPU缺点,2016年再购并AI与深度学习业者Nervana Systems。


资料中心市场战火连天 Intel能否保住霸主地位抵挡NVIDIA、AMD入侵?


  2017英特尔年又砸下153亿美元买下自驾车技术大厂Mobileye,此外,英特尔旗下创投事业英特尔资本(Intel Capital)亦全面扩大AI、自驾车、资料中心、云端运算、5G等相关新创业者的投资,最大共同点就是都与数据相关。


  资料中心战力对于英特尔究竟有多重要?以2018年全年营收708亿美元历史新高来看,PC部门约占370亿美元,而数据部门相关中的资料中心事业群营收就达230亿美元。较2017年大增21%,为推升年度营收增长关键主力,尽管2019年将面临微软(Microsoft)、Facebook、亚马逊(Amazon)和Google等多家云端运算大客户采购缩手,冲击营收表现,但对于英特尔来说,资料中心需求依旧强劲。2019年成长趋缓系因外在环境变化,未来成长动能可期。


  AI中的深度学习、机器学习、物联网、5G与云端运算都离不开数据运算,带动了资料中心建置商机,执行运算任务的服务器等相关芯片的需求只增无减,高毛利吸引各路人马抢食,包括NVIDIA、超微与ARM架构的高通(Qualcomm)最受关注。而其中,子弹充足且位居行动装置平台龙头的高通,一度被视为将是抢食英特尔服务器平台的最大对手。其为了服务器平台新业务,重金挖角英特尔、IBM与超微高手组成研发团队,但因研发经费高昂、生态链集成不如预期,服务器生命周期较长,对于质量与稳定性要求甚高,一般业者并不会轻易更换供应商。因此即便英特尔价格高昂,多数业者仍是不愿改变,此也使得高通最终黯然退场。


  高通退场,剩下可直接威胁英特尔服务器平台市占的就是同采x86架构的超微。超微2017年4月宣布再次挑战英特尔拥有高达99%市占率的x86服务器平台战场,2个月后首发EPYC 7000系列处理器,获得微软Azure、百度、Cray、戴尔、HPE、腾讯云等众多厂商支持。高性价比EPYC服务器处理器市占逐季走高,在2018年第4季已达3.2%,较2017年同期0.8%明显提升。


  这也开始为超微带来获利,在2019年中再推出全球首款7纳米制程、代号为「Rome」的资料中心处理器,号称单颗新一代Epyc「Rome」处理器较2颗英特尔Xeon Platinum 8180处理器的效能高出约15%。随著多款新品推出并获大厂青睐,超微内部预期2020年中服务器处理器市占可望一举站上10%大关,届时将对营收、获利带来显著贡献。


  若超微1成市占目标达阵,将对英特尔获利带来明显影响。服务器业者就表示,英特尔不会让超微进一步做大,接下来势将调整报价,压制超微的平价策略。超微能否翻转服务器平台战场局势,价格底限将是关注重点。


  而另一个让英特尔如坐针毡的,就是不断高喊GPU运算时代已经来临,强打GPU运算是AI发展加速引擎的NVIDIA。其不仅诉求是AI芯片的领导者,也将大动作挑战英特尔CPU效能地位。


  整体而言,NVIDIA认为搭配自家Tesla GPU加速卡协同运算的服务器,运算效能远高于纯CPU服务器,也就是英特尔平台。在NVIDIA的大力宣传及GPU的强大运算优势下,NVIDIA确实在AI、资料中心等领域声量已超越英特尔。近日又击退英特尔竞价,以69亿美元成功收购了芯片业者Mellanox,藉由Mellanox的技术将进一步优化资料中心的运算、连网和储存等工作负载。


  服务器业者表示,NVIDIA收购Mellanox,购并金额创下NVIDIA历年新高,更高于历年购并案加总额。NVIDIA之所以愿意砸下重金,图的就是能加快资料传送速度的技术,加上自家GPU在资料中心领域的地位逐步提升,更大资料分析则需要借助GPU运算能力。多方能力集成下,将大大提升在资料中心的竞争力,获利可望进一步拉升。而NVIDIA此举也已对资料中心平台霸主英特尔带来极大威胁。


  服务器业者进一步指出,NVIDIA收购Mellanox、超微回神已撼动英特尔服务器平台龙头地位,但英特尔也不是省油的灯,除拥有生态链集成与完整解决方案优势外,接下来应会在价格方面让步,先压制超微反击。接下来2020年将锁定电竞与服务器市场,推出首款独立绘图芯片。目前英特尔已有CPU、FPGA,再加入重金打造的GPU产品线,完整平台优势能否在持续掌握资料中心平台战场主导权?拿下AI、物联网、云端运算与5G新世代战场话语权?备受各方关注。更多市场解读,请扫码关注“十次方商城”微信公众号~


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